Vive Amando o Muere

English Translation: Live Loving or Die
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Nunca antes había oído hablar del estado de New Hampshire, ni siquiera sabía antes de venir que era uno de los 50 estados de este maravilloso país. Me preguntaba… ¿cómo será vivir en un lugar tan desconocido? Tantas dudas, miedos y, al mismo tiempo, alegrías rondaban en mi cabeza que ni siquiera me pregunté… ¿y si me enamoro de sus tierras?

No es fácil tomar la decisión de irte tan lejos de casa y de los tuyos, sola, donde absolutamente todo es nuevo, pero la vida trata de arriesgarse, ¿verdad? Un 15 de julio de 2019 llegué a los Estados Unidos, pero no fue hasta el día 19 cuando llegué a New Hampshire, donde iba a vivir durante 12 meses con los Barraford. Desde luego, todavía no sabía el maravilloso año que me esperaba con esta familia.

La verdad es que nunca he creído en el amor a primera vista, pero es imposible no enamorarte de la naturaleza que encuentras aquí, y sí, ese fue el “flechazo” que sentí justo en el momento en el que salí del aeropuerto hacia casa, aunque tengo claro que no seré la única que se quede asombrada con ello aún siendo una apasionada de la naturaleza. Verde y más verde, cada camino me dejaba con la boca abierta, pero lo que más me sorprendió fue la limpieza, todo cuidado al detalle en cada rincón, ni siquiera un envase de bebida al borde de la autopista. Vivimos, caminamos y conducimos entre bosques, vegetación, animales… y qué bien cuidan de ellos y los respetan. ¿Quién quiere vivir en una ciudad agobiante teniendo estos paraísos?

Ahora, después de casi 11 meses en New Hampshire, un estado donde se prioriza la libertad de las personas antes que todo lo demás; “Live free or die” (“Vive libre o muere”), me doy cuenta de que no hay algo más importante que eso, disfrutar de nuestra única y corta vida en libertad. Puedo decir que aquí se va a quedar mi corazón para siempre aunque yo ya me haya ido, aquí va a quedar un pedacito de mi aunque nadie lo vea al igual que yo voy a llevar estas tierras en mi el resto de mi vida. Sin embargo, al final el lugar no fue lo único que me atrapó, sino también las personas. No me arriesgo si digo que en Estados Unidos he conocido a las mejores personas con las que me he topado a lo largo de mi vida, a las que considero mi segunda familia.

Después de este año no cabe duda de que puedo hablar a los míos del amor que siento hacia un lugar lejano y desconocido para muchos, aunque solo sea para aportar un granito de arena para su popularidad. Porque Estados Unidos no solo son ciudades como Nueva York, Boston o Miami, Estados Unidos también es naturaleza y paz. Me considero muy afortunada de haber tenido la oportunidad de vivir en el que considero el mejor estado del país, y lo categorizo como el mejor por la seguridad, tranquilidad, amabilidad de las personas y, por supuesto, las maravillas naturales que encontramos. Lo más bonito que nos da la vida es gratis y está al alcance de todos.

Ahora ya empieza la cuenta atrás hacia mi vuelta a España, al calor, al mediterráneo, a empezar a construir mi vida después de un merecido y necesario “descanso” muy productivo, donde he aprendido a quererme y a cuidarme a mi misma, a ser independiente física y monetariamente, a cuidar y educar a quienes están empezando su vida y por supuesto un idioma, el inglés. Desde luego esto no es un adiós, es un hasta luego, volveré, ¿no dicen que uno siempre vuelve a los lugares que le hicieron feliz? El amor por los demás y a lo que te rodea es muy importante, pero empieza por el amor a uno mismo, ¿y tú? ¿sabes quererte?
 
-Maria Catala, New Hampshire – Spain

English Version
I had never heard of the state of New Hampshire before, I didn’t even know before coming that it was one of the 50 states in this wonderful country. I was wondering… What will it be like to live in such an unknown place? So many doubts, fears and, at the same time, joys haunted my head that I didn’t even ask myself… what if I fall in love with their land?

Its not an easy decision go far away from home and from your people, alone, where everything is completely new, but life is about risks, right?
 
On 15th of July of 2019 I arrived in the United States of America, but it wasn’t until July 19th when I arrived to New Hampshire, where I was gonna live for 12 months with the Barraford family. I still didn’t know the wonderful year that awaited me with this family.

Honestly I’ve never believed in “love crush”, but it’s impossible not to fall in love of the nature that you find here, and yes, that was the “love crush” that I felt in the very first moment that I left the airport to go home, although I’m sure that I’m not the only one to be amazed by this nature.
 
Green and more green, each road left me open-mouthed, but what surprised me the most was the cleanliness, everything well cared for in every corner, not even a drink container on the edge of the highway. We live, walk and drive between forests, vegetation, animals… and everyone takes good care of them and respects them. Who wants to live in an overwhelming city having these paradises?

Now, after almost 10 months in New Hampshire, a state that prioritizes people’s freedom before anything else: “Live free or die”, I realize that there’s nothing more important than that, to enjoy our only and short life in freedom.
 
I can say that here is gonna stay my heart forever even when I leave, here a little piece of me is gonna stay even if nobody can see it, like I will always carry this land in me for the rest of my life.
 
However, the place is not the only thing that trapped me, also the people. I don’t risk if I say that in the US I’ve met the best people I have come across throughout my life, whom I consider my second family.

After this amazing year there are no doubts that I can talk to my people about the love that I feel to for a distant and unknown place for many people, even if it’s to bring something to its popularity. Because the United States is not just cities like New York, Boston or Miami, United States is also nature and peace. I consider myself very lucky to have had the opportunity to live in the best state of the country, and I consider it the best one because of the security, the tranquility, people’s amiability and, of course, the natural wonders that we can find. The most beautiful things that life gives us are free and it is within everyone’s reach.

Now starts the countdown to my return to Spain, to the hot weather, to the Mediterranean Sea, to start to build my life after a deserved and necessary productive “break”, where I learnt to love and take care of myself, to be independent physically and monetarily, to take care and educate those who are starting their amazing life and, of course, a language, English.
 
Of course, this is not a goodbye, it is a “see you later”, I’ll come back, don’t people say that you always go back to the places that made you happy? Love for others and what surrounds you is very important, but it begins with love for oneself, and you? Do you know how to love yourself?
 
-Maria Catala, New Hampshire – Spain

All Love Letters’ are pristine, posted as they were received. Please forgive any spelling and grammar issues, since the writing was done in the throes of love, and sometimes love doesn’t care about commas or misplaced letters.

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